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我不带你玩 苹果撇开联通加速自建零售店

2010-01-27 09:50  出处:PConline  作者:阿涛[专栏]   责任编辑:futao 

  昨天,苹果公司发布了2010财年第一季度财报。据该公司CFO彼德·奥巴海默介绍,公司2010财年第一财季业绩创历史之最,营收、毛利率均创历 史最高水平,iPhone当季共卖出870万部,同比增长100%。在中国市场,联通版iPhone的销量“超过20万部”,仅占当季该产品总销量的 2.2%。虽然苹果COO蒂姆·库克昨天公开表示苹果对与中国联通之间的合作非常满意,但从近期频频传出苹果将在美国等多个市场取消只 与一家电信运营商合作销售iPhone的消息以及苹果加快自建零售店的动作看来,中国联通与苹果公司的合作关系也变得十分微妙。

包销任务背后的危险

  在昨天的财报发布会现场,奥巴海默和库克都没有对苹果是否将结束与AT&T等运营商的独家 合作关系做出正面回答。至于与中国联通的合作关系会否出现改变,苹果中国公司方面也拒绝回应。

  “如果苹果在美国抛弃AT&T, 那么现在联通手上的大陆iPhone独家销售权也并不保险。”昨天,一位运营商地方公司高层人士在接受《每日经济新闻》采访时表示,苹果去年之所以愿意取 消话费分成借中国联通渠道销售iPhone,最终目的是将其已运作成熟的终端带动应用人气,又以应用推动终端获利的盈利模式全面引入中国市场。

  据苹果方面透露,截至目前,中国联通已售出20万部iPhone,比起之前中国联通方面公布的 “前4天卖出5000部”的数据,已经有了质的飞跃。根据之前媒体报道,中国联通与苹果就销售iPhone定下了 “每年销量100万~200万部,销售收入不低于50亿元”的包销合同条件。在上述运营商地方公司高层人士看来,正是这个包销合同,很可能成为苹果最终抛 弃中国联通的理由。

  2009年10月30日,中国联通在全国各地正式开始销售iPhone。按照中国联通一周后公布的数据,联通版 iPhone的首周销量为5000部。虽然公司董事长常 小兵公开表示对此销售数字满意,但和2007年6月29日AT&T开售首部iPhone时单个营业点就有千人排队的盛况以及3G版 iPhone美国首周160万部的销量相比,联通版iPhone的人气实在可怜。

  据了解,为了提振联通版iPhone的销量,从 2009年第四季度开始,中国联通全国各省、市分公司员工,不论工种都被分配了iPhone销售任务。但由于没有WiFi、套餐捆绑过紧、资费价格过高, 中国联通iPhone仍然出货有限。

零售店布局“挤压”联通

  在发布一季报之前, 对于iPhone在中国联通渠道内的销量数字,苹果中国公司公关部在接受《每日经济新闻》询问时一直表示未有统计。是数字太小导致苹果羞于公布,还是苹果 从一开始就并不关心这个暂时的数字?上述运营商地方公司高层人士认为,“一开始,苹果就没有指望靠联通卖出多少iPhone,他们(苹果公司内部)真正信 任的还是自己的市场运作能力。”

  据苹果主管零售业务的副总裁RonJohnson透露,今年苹果将在上海新开两家零售店,但他拒绝透露 苹果今年还会在中国市场进行哪些渠道建设动作。上述运营商地方公司高层人士坚持认为,“苹果在中国市场的软、硬件渠道和维修售后体系一旦建立完备,中国联 通对苹果的意义就只剩下iPhone经销商这一层了。就目前情况来,联通根本无法插手苹果AppStore、iTune音乐商店等软件销售业务,在苹果中 国市场的全盘计划里,联通的分量只会越来越轻,就算被抛弃,也在情理之中”。

  据苹果中国公司公关部负责人介绍,在苹果的自身渠道中,零 售店是非常重要的一个环节,因为在苹果旗舰店内,用户可以免费享受维修(不更换零部件)、软件下载、技术咨询等服务,同时还能 全面体验苹果的新技术、新产品。在上海两家零售店启用之前,苹果在中国大陆市场仅有北京三里屯一家零售店。

  在苹果放出将在上海连开两店 消息后不久,中国联通于去年9月设立的专门服务联通版iPhone用户的技术支持中心就传出了 “裁员过半”的消息。

  据了解,中国联通 iPhone技术支持中心由联通中融信息服务有限公司运营,是专门为iPhone终端客户提供专业化技术服务,同时为联通各省10010客服中心提供技术 支持的部门,属于中国联通iPhone客户服务中心的一部分。该中心2009年9月7日正式启动,接着苹果亚洲总部在新加坡的培训讲师对客服代表进行了一 个月培训,之后中心于10月21日启用。

  虽然中国联通集团方面目前已经否认了 “iPhone技术支持中心裁员”消息的真实性,并对外宣称该中心一切运作正常,但上述运营商地方公司高层人士表示,在联通版iPhone一直低迷的市场 反应和苹果自身渠道建设加快两大背景之下看,传言并非空穴来风。“联通的技术支持是苹果培训的,苹果零售店里还有一样甚至更好的服务,用户是会选择联通技 术支持中心还是苹果旗舰店”?

运营商破天荒处弱势

  在各自的产业链上,中国移动中国电信、中国联通三家中国电信运营商自我定位都是把控全局的主导者,但在中国联通和苹果合作iPhone的个案里,中国运营商破天荒地落到了遵守合作伙 伴游戏规则的相对弱势地位。

  2009年7月底,有媒体从接近中国联通的券商人士处获悉,中国联通与苹果公司签署的独家销售iPhone 协议为期3年,该协议不包含业务分成的模式,联通以3000元的裸机价格向苹果公司采购iPhone手机,每年保证销售100万~200万部,保证销量不 低于50亿元人民币;苹果将从终端销售和在iPhone平台上的增值业务收入上双重获益。

  乍看该协议,苹果为了与中国联通合作放弃了其 在欧美市场坚持的话费分成,中国联通似乎是占了上风,但从10月底联通版iPhone上市后AppStore也随即登陆的情形看,苹果在话费分成上的小让 步,相比其应用销售模式渐为中国用户接受这个所得,其实是占了大便宜。

  在中国联通版iPhone之前,苹果只在中国市场销售硬件产品, 从联通版iPhone开始,苹果才在中国市场实践了其硬件软件配合销售的商业模式。苹果中国内部人士透露,目前在中国市场,已经出现了一批iPhone 迷,“他们对AppStore应用商店里各种软件的喜爱程度,远远超过我们之前的预期”。据记者一周以来对上海20个iPhone用户的随机调查,这20 个iPhone用户每人使用的AppStore中应用软件的数量均在30个以上,最多的一个数量达到了176个。

  统计数据显 示,2009年全球手机应用销售额高达42亿美元,而单单苹果一家就占据了99.4%的份额。与此同时,苹果iPhone在手机市场也实现了接近30%的 利润占有率。分析指出,如果没有iPhone的热销,应用程序数量和下载的增长不会如此迅速。同样,如果没有AppStore里应用的大量更新和下载,用 户也不能充分感知iPhone的强大功能和绝佳的使用体验。

  苹果官方网站数据显示,iPhone3GS版发布首周销量即达到160万 部。5个月后,AppStore软件应用数量突破10万个,下载量达到20亿次;到去年年底,AppStore软件应用下载量又增加了10亿次,达到了 30亿次,iPhone的单季销量也从上个财年第三季度的730万部增加到了当前的870万部。

  可以说,2009年是苹果用 iPhone开启软硬件互相推动销售模式大获全胜的一年,而在苹果这套已经运作成熟的商业模式里,运营商的角色一直都只是提供运行网络而已,中国联通也并 不例外。

  今天,苹果将在旧金山举行其2010年度的首场产品发布会,业界预测,此前传言已久的 “尺寸比iPhone大、触控功能比iPhone先进,和iPhone采用同一操作系统的”平板电脑将会在该场发布会上面世。分析人士推测,在对平板电脑 的市场运作上,苹果还会继续发挥iPhone商业模式的优势。

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